Redes Sociales: Google y Facebook son acusados de generar adicción en los menores de edad

“Las grandes tecnológicas están entregando a nuestros hijos un cigarrillo encendido”, dijo un representante del Partido Republicano en el Congreso de EEUU. Procuran establecer límites en los servicios digitales dirigidos a los chicos.

En una audiencia virtual que se extendió por cinco horas, los directores ejecutivos de Twitter, Facebook y Google testificaron el viernes ante los legisladores del Congreso de Estados Unidos. La divulgación de desinformación en sus respectivas plataformas (especialmente en los terrenos político y sanitario) ha sido uno de los focos de las críticas, tal como repasamos en esta nota de TN Tecno. Pero el debate no se agotó en las fake news: los gigantes tecnológicos fueron acusados de generar adicción en los niños a través de sus servicios, algunos de ellos promocionados como seguros para los menores.

Google, patrón de YouTube, fue apuntado por el servicio YouTube Kids. Por su parte, Facebook también está en la mira por la presencia de nenas y nenes en plataformas de su propiedad como Instagram, que en rigor están prohibidas para los menores de 13 años. En este contexto, desde la compañía californiana reconocieron que planean desarrollar una versión de esa red social para los más chicos. Si bien ofrecería un entorno más seguro y controlado, las voces críticas arrecian.
“Las grandes compañías tecnológicas están entregando a nuestros hijos un cigarrillo encendido y esperando que se mantengan adictos de por vida”, dijo Bill Johnson, representante por Ohio del Partido Republicano.

Cathy McMorris Rodgers, también republicana, comentó: “Sus plataformas son mi mayor temor como madre. Mi esposo y yo estamos peleando las grandes batallas en nuestro hogar todos los días. Es una batalla por su desarrollo, una batalla por su salud mental y, en última instancia, una batalla por su seguridad”. La congresista añadió que “hace más de 20 años el Congreso le otorgó protecciones de responsabilidad” a las compañías del sector tecnológico, e indagó si ese modelo aún debería mantenerse, especialmente pensando en la salud de los más pequeños.

Bob Latta, otro representante republicano por Ohio, le preguntó a Mark Zuckerberg, CEO de Facebook, cuál es la responsabilidad que ha tenido la empresa en el suicidio de una menor de edad luego de que un hombre publicará fotos comprometedoras en la red social. “Es una historia increíblemente triste”, respondió Zuckerberg, considerando que ellos tienen la responsabilidad de desarrollar sistemas que eliminen dicho contenido.

¿Chau protección?
En el centro del debate aparece la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones, que fue establecida en 1996 y es una normativa federal en Estados Unidos que regula y protege a las compañías de Internet de responsabilidades legales por lo que publican los usuarios. En este marco, muchos legisladores procuran que se elimine esa protección a las tecnológicas.

“Al permitir que la gran tecnología opere bajo la Sección 230 tal como está, permitiremos que estas empresas enganchen a nuestros hijos con sus productos destructivos para su propio beneficio”, señaló el republicano Johnson.

La demócrata Lori Trahan culpó a las empresas por diseñar servicios que mantienen intencionalmente “enganchados” a los niños, y ejemplificó con la reproducción automática en YouTube. “Este comité está listo para proteger a nuestros niños de su ambición”, dijo

La también demócrata Kathy Castor preguntó a Zuckerberg y a Sundar Pichai, CEO de Google, cuánto ganan sus empresas con los anuncios que se muestran a los niños. Ambos ejecutivos dijeron que los niños no pueden usar la mayoría de los servicios ofrecidos por Google y Facebook. Castor interrumpió: “Todos los padres saben que hay niños menores de 13 años en Instagram. El problema es que tú lo sabes, y que el cerebro y el desarrollo social de nuestros hijos todavía está evolucionando a una edad temprana”.

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